Ali Iman Sharmake, père de l’ère journalistique somalienne moderne

Ali Iman Sharmarke est récipiendaire du prix Tara Singh Hayer, qui reconnaît les Canadiens et les Canadiennes pour leur courage en matière de journalisme.

Ali Sharmarke est rentré dans son pays d’origine, la Somalie, en 1999, pour aider à reconstruire les médias dans ce pays déchiré par la guerre. Avec Mohamed Elmi et Ahmed Abdisalam Adan, il était l’un des trois membres fondateurs de l’un des grands succès médiatiques de l’Afrique, Hornafrik.

Il a été tué le 11 août 2007 lorsque sa voiture a été touchée par une mine alors qu’il revenait des funérailles d’un autre journaliste assassiné, Mahad Ahmed Elmi.

L’assassinat d’Ali Iman Sharmakeh était un jour noir pour le journalisme somalien. Hornafrik Media a progressivement cessé ses activités après sa mort. Le journalisme somalien ne sera plus le même sans lui.

Sharmarke est né et a grandi en Somalie. Après le début de la guerre civile au début des années 1990, il a immigré au Canada et a construit une nouvelle vie là-bas. Puis il est devenu citoyen canadien. Il a complété une maîtrise en administration publique à l’Université Carleton alors qu’il vivait à Ottawa et a obtenu un emploi au département des finances du gouvernement fédéral à Ottawa.

Compte tenu des besoins journalistiques de son pays et de son peuple, il est retourné en Somalie et a créé une station de radio permettant au peuple somalien d’accéder à des informations fiables et de pouvoir raconter ses histoires.

Au Canada, il a également étudié les sciences politiques et l’économie pour obtenir un doctorat du même établissement. Sharmarke était marié à Luul Mohamed avec qui il avait eu trois enfants, Liban, Hanad et Nora.

Hornafrik

Début 1999, Ahmed Abdisalam Adan et Mohamed Elmi, émigrés somaliens au Canada, sont revenus dans la capitale somalienne, Mogadiscio, dans une période de calme relatif pour finaliser une étude de marché sur la faisabilité et l’équipement technologique nécessaire à la création d’un média indépendant dans la ville.

Réalisant que le projet était réalisable, la société de radiodiffusion indépendante HornAfrik a ensuite été officiellement lancée le 12 décembre 1999.

Bien qu’Ali Sharmarke ait appris le métier de journaliste sur le tas, il a gagné le respect de tous ceux qui travaillaient avec lui pour sa vision de ce qu’une radio pouvait réaliser. Sous sa direction, HornAfrik est devenu connu pour sa couverture juste et objective.

Sous la direction de Sharmarke, HornAfrik s’est forgé une réputation pour sa couverture objective de l’actualité. Il a organisé un certain nombre de programmes d’appel téléphoniques populaires, qui ont permis aux habitants de Mogadiscio et des environs de faire connaître leur point de vue sur diverses questions d’intérêt local, notamment la culture, la santé, la religion, la paix, l’éducation et l’économie. Par le passé, le réseau diffusait également des interviews avec des chefs de factions qui contrôlaient à l’époque certaines parties de la ville.

En raison de ses transmissions de segments internationaux, le réseau a été critiqué par des fondamentalistes religieux tels que le groupe Al-Shabaab. En 2007, l’ancien gouvernement fédéral de transition (TFG) a également fermé les stations de radio et de télévision de HornAfrik, accusant de soutenir des groupes terroristes en diffusant des programmes soutenant des éléments extrémistes. Sharmarke a rejeté ces accusations, les qualifiant de déni de la liberté de la presse. De plus, HornAfrik s’est engagé dans un travail philanthropique.^

Dans le film documentaire “Un monde de différence”, Sharmarke est cité: “Nous voyons les médias comme un moyen de changer la société, et je peux probablement dire maintenant que Horn Afrik est l’un des meilleurs instruments de transformation sociale en Somalie”, Sharmarke. dit. C’est un héritage dont on se souviendra longtemps.

La mort de Sharmake

Le 11 août 2007, Mahad Ahmed Elmi, directeur de Capital Voice de HornAfrik, l’un des meilleurs journalistes de Sharmarke, qui dirigeait une populaire émission téléphonique matinale sur la criminalité et les opérations de sécurité, a été abattu par des assaillants inconnus alors qu’il entrait dans son bureau tôt le matin.

De retour du service funèbre de son ami plus tard le même jour, le véhicule de Sharmarke a été heurté par une mine contrôlée à distance. Il a été tué dans l’explosion. Son compagnon passager et journaliste, Sahal Abdulle, a été légèrement blessé à la tête et au visage.

Fondation de la paix de Sharmake

En août 2009, la veuve de Sharmarke, Luul, et leur fils Liban, un homme d’affaires basé à Ottawa, ont créé la Sharmarke Peace Foundation en son honneur.

L’organisation a dispensé une formation et du matériel aux journalistes somaliens expatriés pour leur permettre de retourner dans leur pays d’origine et de poursuivre leur travail.

Il a également proposé divers projets autonomes et des possibilités de bourses à de jeunes journalistes en Somalie, dans le but de renforcer les normes des médias locaux. La Fondation Sharmake Peace a son siège à Ottawa et Luul Sharmarke en est le directeur exécutif.

Prix

En 2002, Sharmarke et les autres co-fondateurs de HornAfrik ont ​​été honorés du Prix de la presse internationale des Journalistes canadiens pour la liberté d’expression (CJFE). HornAfrik a reçu le prix pour son travail face aux menaces et à l’intimidation à un moment où il n’existait aucun recours juridique efficace ni aucune protection pour la presse locale.

En 2007, Sharmarke a également reçu à titre posthume le prix Tara Singh Hayer du CJFE pour son courage dans le domaine du journalisme. Son fils Liban a accepté le prix en son nom.

SAJ condoléances

En cette période douloureuse, des membres de l’association de journalistes somaliens présentent leurs sincères condoléances à la famille du défunt Ali Iman Sharmake.

Puisse Allah lui pardonner ses péchés, accepter ses bonnes actions, élever son statut et lui éviter toute punition dans la tombe ou dans l’au-delà. Qu’Allah accorde aux membres de sa famille patience et force pour supporter la perte de leur bien-aimé. Amen!

Nous, anciens journalistes, journalistes et techniciens de la radio et de la télévision Hornafrik et des membres du SAJ, n’oublierons jamais la génorosité et la gentillesse d’Ali Iman Sharmake. Puisse Allah lui accorder un repos divin. Il est vrai qu’Ali Iman Sharmake est hors de vue, mais il ne nous échappera jamais.

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